ロッキード・マーティン社は5月20日、同社が開発を進めている次世代戦闘機「F-35 ライトニングII」のF-35Bが垂直離陸に初めて成功したと発表したと、財経新聞が報じています。
試験は5月10日、メリーランド州パタクセント・リバー海軍航空基地で行われ、F-35B後方のジェットエンジンが下に向けられ、噴射と共に機体が徐々に上昇したとのこと。
F-35Bは2010年3月に初めて垂直着陸に成功しましたが、垂直離陸が成功したのは今回が初めてだそうです。

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ノズルが下を向きました。
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ふわっと離陸。
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F-35Bは通常、短距離離陸・垂直着陸の運用が基本で、垂直離陸では搭載できる兵器や燃料が制限されてしまうため、緊急時や短距離移動のみで使用されるということです。

F-35統合打撃戦闘機はアメリカが開発している第5世代ジェット戦闘機で、同じ機体でありながらも、通常の離着陸のF-35A、短距離離陸・垂直着陸のF-35B、艦載機のF-35Cの3タイプが選べます。
また、ステルス能力やアフターバーナーを使った超音速巡航も可能で、F/A-18戦闘攻撃機などに代わると言われていると、財経新聞は紹介しています。


航空自衛隊が導入予定なのは、通常の離着陸のF-35A。
日本に空母があれば、F-35BやF-35Cも見られたかもしれないですね。
なお、動画では垂直離陸と着陸の様子が見られます。




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